Quioscos de información: una ventanilla única para prevenir el Ébola y otros brotes en Sierra Leona con los ojos puestos en la recuperación

Un vecino de la comunidad pasa a buscar una caja de preservativos, otro se detiene para lavarse las manos con agua clorada y un tercero lee el cartel que aconseja no tocar cadáveres por el riesgo de Ébola. La cabina brillante y rojiblanca llama mucho la atención y cumple con su función de informar.

Lisa Pattison, FICR

Para combatir el Ébola, la Cruz Roja Sierraleonesa instaló quioscos de información en todo el país que sirven de punto de referencia a las comunidades. Cada distrito cuenta con 10 quioscos móviles, situados estratégicamente al borde de los caminos de zonas marginales y en pasos fronterizos informales. 

Los quioscos están a cargo de voluntarios de la comunidad que sus vecinos conocen y en quienes confían. Además, se dirigen a los transeúntes en su propio idioma y conocen la cultura y las costumbres locales, ventaja clave para impartir orientación e información de salud no solo acerca del Ébola, sino también de otros riesgos de brotes de enfermedades como el cólera y el sarampión.

“Estamos aquí, muy visibles y la gente nos encuentra con facilidad. Cuando alguien viene, nos reconoce y puede hablar en su idioma, lo que generalmente no ocurre con trabajadores de la salud internacionales”, explica Anima Teresa Koroma, voluntaria de la Cruz Roja en el distrito de Kambia.

Ella entiende la importancia de poder involucrar a su comunidad del norte de Sierra Leona, fronteriza con Guinea, ansiosa de mantener cero casos de Ébola. Un quiosco se instaló en el paso fronterizo informal de la comunidad Mapotolon, jefatura de Samu, donde mucha gente llega de Guinea a pie o en barco para visitar a la familia o ir a los mercados de Sierra Leona. “Del otro lado de la frontera, también se habla susu y compartimos la misma cultura. Estos quioscos nos permiten educar no solo de este lado de la frontera, sino también del otro”, explica Anima.

Instalación de un puesto en pasos fronterizos informales

Mapotolon es uno de los 54 pasos fronterizos informales de la frontera entre Kambia y Guinea, 25 de los cuales la Cruz Roja consideró zonas prioritarias para aumentar sus actividades de participación comunitaria. Dado que mucha gente atraviesa esos puntos calientes de Guinea y Sierra Leona, existe un alto riesgo de que haya nuevas cadenas de transmisión. De ahí que para ampliar su capacidad de alcance comunitario, la Sociedad Nacional haya instalado 20 quioscos de información en todo el distrito; se trata de estructura móviles que se pueden desplazar y volver a montar en nuevos puntos sensibles para maximizar el impacto que se entiende lograr.

“Los quioscos son fáciles de montar y desplazar, pero debemos tener presente que aparte del Ébola, las comunidades sufren de otras enfermedades como el VIH y el sida, por lo cual, también distribuimos preservativos y aconsejamos sobre saneamiento, los signos y los síntomas de enfermedades como el cólera. Tenemos que recordar a la gente que existen otras enfermedades”, señala  Saidu B. Kamara, jefe del equipo de movilización social de la Cruz Roja de Kambia.

Aplicando sus estrategias tradicionales de participación comunitaria en sitios donde persisten focos, la Cruz Roja contribuye a la erradicación del virus del Ébola cimentando la confianza de quienes no toman medidas recomendadas como las de no tocar los cadáveres ni llevar a cabo entierros tradicionales. Además, los quioscos son una herramienta clave de prevención de brotes de otras enfermedades como el cólera durante la estación de lluvias porque allí se da información sobre saneamiento. “El Ébola está aquí y también lo están otras enfermedades. Nosotros en la Cruz Roja tenemos que construir conocimiento y prevenir el impacto de esas otras enfermedades en nuestras comunidades”, afirma Saidu.

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